Interessant

Gophers kender dit land

Gophers kender dit land

Gophers får en dårlig rap, men som alle pattedyr i haven har de en kompleks livshistorie og social struktur. Til pålydende kan de virke som en konkurrence, du kæmper for at redde dine yndlingsafgrøder. Men ligesom vol og mol er der altid mere i historien om vores underjordiske nemesis. Du skal bare grave lidt for at finde ud af det.

Gopher Basics

Det tegneserieagtige billede af en hel plante, der forsvinder ned i en hule, kan tilskrives gopheren. De er strengt planteædere og gnaver deres konstant voksende tænder på planterødder, knolde, løg og andre kødfulde plantedele. Ligesom modermærker er gophers voldsomt territoriale og tyndt befolket. En eller to gophers på din ejendom kan dog have stor indflydelse. Fordi de rejser gennem jorden meget mere end på overfladen, er de bedre gravemaskiner end voles og skaber hundreder af høje.

I modsætning til modermærker skaber gophers ikke hævede kamme. Gophers skubber fortrængt løs jord og knopper ud fra deres huler, hvilket gør uregelmæssige, undertiden halvmåneformede høje. Bortset fra disse høje kan nogle typer også skabe mindre huller til at komme ud og spise overfladeplanter. Snavsplugter dækker hullerne, når gopheren er færdig, normalt inden for 24 timer efter brug.

I modsætning til de kortvarige, men alligevel frodige voles, kan en gopher leve mere end fem år og føde i gennemsnit fem unge hvert år. Hvis de overlever, bliver de unge nødt til at gøre krav på deres eget territorium, som kan være et område så stort som 2.000 kvadratmeter. Ifølge en undersøgelse af almindelige lommeslynger kom de ikke inden for 6 meter fra en anden gopher, men kunne alligevel genkende den andres territorium. De lærer deres naboers grænser at kende gennem duft og afføring af afføring. Det er sandsynligt, at de også fornemmer hinandens seismiske vibrationer under jorden. De kan føle en anden gopher grave og kommunikere gennem tænderne, men de holder afstand.

Unikke tilpasninger

Gophers bruger deres stærke, skarpe fortænder til mere end gnavende planter og chatter med naboer. For nogle arter er deres fortænder værktøjer til at grave og fjerne forhindringer under jorden. Hvordan kan de gøre dette uden at fylde deres mund med store mængder snavs? Med specielle læber, der kan lukke bag deres fortænder og blokere deres mund fra snavs.

Gopher-ansigtet er også bekvemt udstyret til at bære mad, deraf navnet "pocket gophers." Et par andre dyr, som lommemus og kænguru-rotter, har også disse pelsforede poser, men forskellen med lommeslynger er, at lommeåbningen er på ydersiden af ​​kinden. For at tømme og rense posen kan de vendes udad. Sådan en pæn lille gnaver.

Fordi gophers er godt designet til et køligt, mørkt underjordisk liv, er de meget følsomme over for varme. Halen er et vigtigt kølesystem for dyret, en del af dets termoreguleringssystem, der hjælper det med at opretholde en behagelig indre kropstemperatur. Blandt forskellene fra en art til den næste er halelængden variabel. Jo højere højde, jo kortere er halen. Jo længere halen er, jo mere nøgent overfladeareal, der kan sprede varmen.

Den vilde Gopher

Gophers kan invadere haver, men de er ikke eksotiske, introducerede arter. De er lige hjemme, endemiske i Nord- og Sydamerika. Med mere end 30 arter i Nordamerika, der hver især er opkaldt efter bestemte lokaliteter, er det klart, at disse væsener er meget forbundet med deres land på mange forskellige niveauer. De foretrækker løs, tør, sandjord og undgår mættede områder. Deres kropsstørrelse kan være direkte relateret til jordens løshed; mere kompakt jord betyder mere kompakte gopherstørrelser.

De ses sjældent på overfladen, hvor de kunne blive taget af ugler, høge, ræve, prærieulve eller bobcats. Stinkdyr og grævlinger kløer sig måske ind i buret og hjørnespringerne. De eneste rovdyr, der er i stand til at følge dem ned ad deres huller, er fritter, væsel, klapperslanger eller de passende navngivne gopher slanger. Salamandere, padder, firben og andre små skabninger bruger forladte gopherhuller til en hurtig flugt eller en kølig, skyggefuld lettelse.

Den gophers territoriale natur begrænser også deres genetiske blanding, hvilket resulterer i mange forskellige arter, hver på isolerede steder. De små geografiske lommer med lommeslynger kan føre til udryddelse af hele arter, da populationerne er relativt små og potentielt sårbare over for en større forstyrrelse eller sygdom. Undersøgelser har vist, at opførsel af prærielommespredere stort set er baseret på at beskytte en fødekilde snarere end at forsvare deres familier mod konkurrence.

Gennem geologisk historie synes ændringer i klimaet også at have påvirket ændringer i gophers. Tænder og kranier udviklede sig til gravemaskiner, når og hvor forholdene skabte hårdere, mere kompakte jordarter. Forskere arbejder på at forudsige, hvordan varmere, vådere vintre og mere ekstrem varme kan påvirke alt underjordisk liv. Fordelingen af ​​gopherarter er en vigtig anelse om, hvordan økosystemet som helhed skifter.


Se videoen: WATCH: Minnesota Gopher football team lands at MSP (Oktober 2021).