Samlinger

Elmore Mountain Farm

Elmore Mountain Farm


Foto med tilladelse til Peter Merrill

For cirka 10 år siden, efter mange års kørsel frem og tilbage til det nordlige Vermont i weekender og ferier, fik min kone, Bunny, og jeg endelig nerven for at trække vores forstæderødder op. Vi havde tænkt over flytningen i lang tid, og vi havde en ret god idé om, hvad vi ønskede: plads, for det meste. Plads til at være udendørs med vores børn og have en køkkenhave og nogle dyr.

Vi købte en gammel gård fra boet til en 96-årig kvinde, der havde boet der i næsten seks årtier. God karma, tænkte vi. Stedet var et rod, og vi sov på den afskærmede veranda den første sommer, mens vi fik ordnet huset og nedlagt stalden. Vi ville aldrig være modige nok til at kalde os landmænd, men vi sprang ind i gårdslivet med begge fødder: Honningbier, æbletræer, geder, æsler, bær, druer, en kanin og nok courgetter og agurker til at opretholde en lille hær. Vi var meget ambitiøse.

På trods af vores bedste anstrengelser og intentioner sværmede bierne, hjorte omgav æbletræerne, æslerne mobbede gederne, gederne spiste druerne, og den stakkels kanin kom ikke igennem den første vinter. Vi fokuserede vores indsats igen: fik flere bier, genplantede æbletræerne og returnerede æslerne til gården, hvorfra de var kommet. Til jul det første år gav jeg Bunny to pygmiske geder. Helgen før havde vores sønner og jeg fyldt to små kasser med halm og gået for at hente dem. Geden var lige kastreret, og på turen hjem fortalte jeg drengene om fuglene og bierne. Dette glædede Bunny næsten lige så meget som gederne gjorde.

Vi navngav Pygmy-gedene Bud og Genny til Budweiser og Genesee, fordi de lignede små øltønder. Sammen med vores to Oberhasli-geder, Lucy (opkaldt efter den tidligere gårdejer) og Helen, fordoblede de vores "besætning" til fire. Samme vinter lånte vi en smuk ung bukke ved navn Jacques til at opdrætte Helen og Lucy. Efter at de havde sjov det følgende forår, begyndte vi at malke dem, og vi eksperimenterede med at fremstille ost og sæbe. Vores ost lignede latex caulk og smagte dårligere, men vores gedemælksæbe var ret god. Vi gav det til venner og lagde det i julestrømper sammen med syltetøj, gelé og tynde bønner, vi havde lavet fra haven. Vi begyndte at sælge vores sæbe i nogle få lokale butikker, og snart blev vores køkken, reservelokalet ovenpå og til sidst garagen oversvømmet med hærdestænger af duftende sæbe.

På en eller anden måde ser geder ud til at få en dårlig rap. Det gamle ordsprog om hegn siger: "Hvis det ikke holder vand, holder det ikke en ged," og det ser bestemt ud til at ringe til, når en af ​​vores Pygmy-geder lige er færdig med at rydde mine blåbær, men generelt set , geder er lette at holde og give langt tilbage, end de kræver med deres skæve personligheder og fredelige opførsler. Hver aften før sengetid lukker vi dem om aftenen og bruger et par minutter på at nysse med dem, skrabe hovedet og nyde lugten af ​​deres varme hø-ånde.

Bunny og jeg arbejder godt sammen. Hun elsker at tage sig af dyrene og lave sæbe. Jeg har haft glæde af at skabe kunstværkerne til vores emballage og markedsføre vores produkter i lokalområdet. Hvert år bliver min køkkenhave lidt større. Vores skala er beskeden, og det er sådan, vi kan lide det. Vores gård og vores arbejde understøtter os på måder, der går langt ud over vores skrøbelige bundlinje. Hvis de på en eller anden måde tillader os at leve som vi vil og gøre det, vi elsker, vil det være nok.

Denne artikel opstod oprindeligt i november / december 2011-udgaven af Hobby gårde.

Mærker hobbybønder, Honningbier, køkkenhave


Se videoen: 73117 Maplerama 2017: The Heart of Maple in the Heart of VT on Across The Fence (December 2021).