Information

Dorking Chicken: A Superior Meat Bird & Layer

Dorking Chicken: A Superior Meat Bird & Layer

FOTO: Wikimedia Commons

Hvis du gerne vil beholde en gammel kyllingeavl, men også vil have produktive fugle, så tænk Dorkings: De har det hele! De er lækre kødfugle og respektable lag af hvide æg, deres venlige disposition er uden sidestykke, og de er unikke i, at de har fem tæer: Næsten alle andre kyllinger har kun fire.

Den antikke romerske forfatter Lucius Junius Moderatus Columella beskrev forfædrene til nutidens Dorkings i Res Rustica, en række landbrugsbøger skrevet i det første århundrede e.Kr.: "[De er] firkantede, store og bredbrystede med store hoveder og små opretstående kamme, hvor de reneste er femklørede." Plinius den Ældre, en anden romersk forsker fra tiden, beskrev også kyllinger med ekstra tæer.

Nogle af disse fugle kom til Storbritannien med Julius Cæsars tropper, der begyndte i år 43 e.Kr. De blev videreudviklet i et område langs den gamle romerske vej mellem London og Chichester, hvor markedsbyen Dorking til sidst blev grundlagt. Når Dorking og nogle få andre landsbyer var etableret, opdrættede de primært fjerkræ til de nærliggende kødmarkeder i London, blandt dem Dorking-kyllingen, der var berømt for sit ømme, saftige brystkød.

Ved dronning Victorias regeringstid (1837-1901) var Dorkings en af ​​de mest efterspurgte racer i England. Victoria, en lovet kyllingefant, var glad for Dorkings for deres gourmetkød og velsmagende hvide æg. Fanciers udstillede vildt populære Dorkings på Storbritanniens første fjerkræshow i 1845, og Dorkings blev også brugt til skabelse af nye racer, såsom Speckled Sussex og Buff Orpington.

Kaptajn Morgan bragte de første Dorkings, en hane og fem trækker, til Amerika i 1847 ombord på postskibet. Victoriaog racen tog Amerika med storm. Den amerikanske fjerkræforening indrømmede sølvgrå, farvede og hvide dorkinger til den første udgave af dens Standard for perfektion i 1874. Gøg (1995) og Rød (1998) er også nu i standarden, ligesom bantamversioner af alle de store hønsorter.

I midten af ​​1800'erne blev racen bredt fordelt i det østlige USA, og i begyndelsen af ​​1900'erne var Dorkings blevet Amerikas foretrukne race. I dag betragtes Dorkings som en kulturarv, der er opført i Watch-kategorien af ​​The Livestock Conservancy, med færre end 2500 årlige registreringer i USA og en anslået global befolkning på mindre end 10.000, selvom de er let tilgængelige fra opdrættere og de fleste store rugerier.

Hvordan ser en dorking kylling ud?

Dorkings er en af ​​kun få fem-toed racer (andre inkluderer Silkie, Houdan, Sultan og Faverolle). Dorkings ekstra tå er placeret på bagsiden af ​​foden mellem den sædvanlige bageste tå og dens skaft. Denne ekstra tå skråner lidt opad og rører normalt ikke jorden.

Dorkings har også korte ben og stive, rektangulære kroppe med brede bryster; lange, vandrette ryg; store hoveder; og ret høje haler. Hane i fuld størrelse vejer ca. 9 pund, og høner vejer ca. 7 pund; bantams vejer henholdsvis 36 og 32 ounce.

Dorkings har røde kamme, wattler og øreflipper og er en af ​​de få røde ørefliserede racer, der lægger hvide æg. (De fleste lægger brune eller tonede æg.) De har hvid hud og tæt fjer med meget nakkeklædning.

Dorkings tåler indespærringsboliger, men de er meget lykkeligere, når de kan være ude, fritgående. De er fremragende finsnittere, der let rasler meget af deres egen grub i sæsonen.

Velopdragen fugle

Dorkings er en stor baghave race, siger Jill Marie Lane fra Qualicum Beach i British Columbia, Canada.

”Dorkings er ekstra søde kyllinger,” siger hun. ”Hønsene har en dejlig blød farve, og hannerne er ret prangende. Hønsene går ganske ofte sammen og er fremragende mødre. Jeg fandt dem til at være en hårdfør race. ”

Elizabeth Hosmanek fra Wilton, Iowa, har fire sølvgrå dorkinghøns og en hane.

”Hønsene er rolige, venlige og omgængelige med hinanden og med mennesker,” siger hun. ”Min flokk frigør i løbet af dagen, og Dorkings er altid de første, der kommer løbende, hvis de ser mig udenfor. Selvom de har kroppe af kyllinger i fuld størrelse på korte ben, skal du ikke lade de korte ben bedrage dig. De kan løbe lige så hurtigt som langbenede flockmedlemmer. Især en høne kan lide at følge mig rundt i haven, især hvis hun ser mig grave. Jeg kan godt lide at smide hendes grubs, som jeg finder dem. ”

Den blide natur og den charmerende personlighed har gjort Dorking berømt som et fjerkræ, der let kan gøres tamt.

”Dette er en kvalitet, der ofte overses ved valget af en race, men en der tæller meget i tilfredsheden med at holde høns,” skrev den engelske forfatter H. H. Stoddard i Dorking-bogenfor næsten 150 år siden, da Dorkings var Storbritanniens foretrukne kødopdræt. "Dorkings hilser tilstedeværelsen af ​​deres ledsager og menneskemængde omkring ham velkommen, når han kommer frem."

Hosmanek siger, at det stadig gælder i dag. Da hendes 4-årige hane, Little John, led skader på hans kam, bragte hun ham ind i huset for at komme sig, og han blev ret tam.

”Han er en gentleman med sine piger,” siger hun, “og han er altid klar til at beskytte dem. Hver gang jeg smider kasser til kyllingerne, sørger Lille John for, at pigerne har fylde, før han prøver noget. ”

På grund af deres afslappede natur bliver Dorkings imidlertid ofte mobbet af mere aggressive kyllinger, hvilket er værd at bemærke, før de føjes til en eksisterende flok.

Smagernes valg

Selvom Dorkings er kendt for kødproduktion, er de en dobbeltbrugs race. Høns begynder ikke at lægge, før de er 5 eller 6 måneder gamle, men når de først har gjort det, er de pålidelige lag med store, cremede hvide eller let tonede æg med et gennemsnit på mellem 150 og 180 æg om året. De lå også gennem de dybe vintermåneder.

”Mine Dorkings lå så godt som mine påskeegger- og Wyandotte-høner, selvom deres æg ikke er så store,” siger Hosmanek.

Århundreders udvælgelse som bordfugl gør Dorkings til et førsteklasses valg for alle, der søger gammeldags kyllingesmag.

”Ved bordet overgår de alle andre i symmetri af form og hvidhed og delikatesse af kød,” skrev Stoddard. ”[Dorking kød] er saftigt, ømt og med lækker smag. Til bordet står Dorking uden en rival. ” Tilsyneladende er det stadig tilfældet i dag.

I 2009 afholdt The Livestock Conservancy, Humane Farm Animal Care, Slow Food USA, Chefs Collaborative og Ayrshire Farm i Upperville, Va., En Chicken Choosin 'arv kyllingesmagning begivenhed, en blind smag test, der omfattede ni arv racer og den kommercielle Cornish Rock, alt opdrættet på Ayrshire Farm under de samme betingelser. Smagere bedømte hver prøves smag, struktur og udseende på en skala fra 1 til 10. Dorkings var den overordnede favorit.

Dorkings er en alsidig dejlig race med en stolt fortid og en lovende fremtid. Prøv dem i din flok. Hvis du kan lide velsmagende kylling, bliver du glad.

Denne artikel blev oprindeligt kørt i september / oktober 2016-udgaven af Kyllinger.


Se videoen: Pros and Cons of Heritage Breed Meat Chickens - AMA S7:E1 (Oktober 2021).